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Tesla a gonflé à distance les batteries des conducteurs fuyant Irma

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Dans un généreux geste de relations publiques, le constructeur de voitures électriques américain Tesla a gonflé à distance ce week-end la capacité des batteries de certains véhicules circulant en Floride pour mieux fuir l’ouragan Irma.

Alors que des millions d’habitants de Floride avaient reçu l’ordre d’évacuer avant l’arrivée de l’ouragan, Tesla a facilité le voyage de certains d’entre eux en déverrouillant à distance la capacité de la batterie des Model S, une berline, et Model X, un SUV.

La capacité de ces batteries est normalement verrouillée à 60 kWh mais le switch à distance les a accru à 75 kWh, leur permettant de rouler plus longtemps sans avoir besoin d’être rechargées. Le blog spécialisé Electrek a le premier rapporté l’initiative. Un porte-parole de Tesla a confirmé ce geste à l’AFP lundi.

Tesla a décidé d’offrir cette extension après qu’un automobiliste en détresse en Floride l’a appelé pour lui demander d’optimiser sa batterie alors qu’il fuyait l’ouragan.

Ce déblocage à distance, qui normalement est offert commercialement pour la somme de 4.500 à 9.000 dollars suivant les modèles, n’est que temporaire. Le sésame s’éteindra le 16 septembre. Il offre quelque 30 miles (48 km) de circulation supplémentaire, donnant à la voiture une autonomie totale de quelque 230 miles (370 km).

Ce geste bénévole et bienveillant de Tesla a aussi suscité des critiques sur l’emprise qu’une entreprise peut désormais exercer à distance sur ses clients. Comme le rapportait le blog Jalopnik: « le geste est louable et approprié mais on peut aussi y voir une perspective terrifiante de notre avenir automobile ».

Le titre du constructeur de Palo Alto (Californie), qui a aussi lundi annoncé un renforcement de son réseau de chargeurs électriques dans le pays, grimpait de près de 5% à 359,23 dollars en milieu de journée à la Bourse de New York.

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