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2018 sera un grand cru de la « destination Tunisie », selon L’OMT

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Selon le dernier Baromètre OMT du tourisme mondial, les arrivées de touristes internationaux ont bondi d’un remarquable 7% pour atteindre un total de 1,322 milliard. Ce vigoureux élan devrait se poursuivre en 2018, à un rythme de 4% à 5%.

Chinois et Russes ont soutenu en 2017 une reprise du tourisme en Tunisie après une année 2016 morose, tandis que les visiteurs européens restaient réticents et préoccupés par la sécurité et l’instabilité politique dans la région.

Selon le bilan de l’Organisation mondiale du tourisme (OMT), l’Afrique du nord a bénéficié d’une forte reprise avec des arrivées en hausse de 13%.

En 2016, le tourisme y avait baissé de 2,4%, sous le coup des attentats jihadistes perpétrés en Tunisie, en Egypte et en Turquie contre des lieux touristiques.

« Avec le temps, les gens oublient et reviennent », constate aussi le tunisien Jalel Guesmi, gérant du tour opérateur Granada Travel Services, au salon international du tourisme Fitur organisé cette semaine à Madrid.

Même si dans le cas des Chinois, il ne faut pas s’endormir sur ses lauriers, avertit Marcus Lee, PDG de « Welcome China », une entreprise dont la maison-mère, le groupe ICIF, comprend 11.000 sociétés du secteur.

Il explique qu’au moment de choisir une destination, les Chinois sont très attentifs à la sécurité – « c’est la première chose qu’ils demandent » – comme aux exigences de visas et s’inquiètent des connexions aériennes insuffisantes avec les pays du Moyen-Orient.

Mais surtout, leurs comportements se sont modifiés avec l’augmentation de leurs voyages et de leur pouvoir d’achat. « Il y a vingt ans, par exemple, quand les Chinois allaient en Europe, ils voulaient voir dix pays en dix jours: ce n’est plus le cas et maintenant nous nous concentrons sur un pays pendant dix jours », dit M. Lee.

« L’Inde et la Chine (contribuaient pour) 5% en 2010, plus de 12% maintenant. Et le marché (provenant des pays arabes) est passé de 15% à 30% », dit-il.

Cependant le profit de ces derniers est celui d’un « touriste qui ne laisse pas beaucoup d’argent, en tout cas pas autant qu’un Européen ou un Américain », dit à l’AFP Ahmet Okay, gérant du tour-opérateur Gusto Turismo, présent au Fitur.

A son côté, Baris Uçar, directeur adjoint des ventes de la chaîne hôtelière Titanic Hotels, relève que son principal marché, la clientèle américaine et européenne, s’est réduit de 25 à 30% en 2017. Celle du Moyen-Orient a augmenté d’autant, ce qui a permis à son activité de rester stable.

Les tours-opérateurs de Tunisie s’accordent également à dire que les Russes, les Chinois et dans une moindre mesure les Français sont revenus en masse dans le pays, où les visiteurs ont augmenté de 23% l’an dernier.

Mais pas les Espagnols: « l’objectif pour 2018, c’est de récupérer tout le marché classique, c’est-à-dire la France, l’Italie, l’Espagne et le Royaume-Uni », dit Jalel Guesmi, gérant de Granada Travel Services.

La croissance devrait se poursuivre en 2018

Le fort élan actuel devrait se poursuivre en 2018 mais à un rythme plus modéré après les huit ans d’expansion constante qui ont fait suite à la crise économique et financière de 2009.

Compte tenu des tendances actuelles, des perspectives économiques et des prévisions du Groupe d’experts de l’OMT, cette Organisation estime que les arrivées de touristes internationaux dans le monde augmenteront de 4 à 5% en 2018, un taux quand même supérieur à la moyenne de 3,8% projetée par l’OMT pour la période 2010-2020 dans son document de prévisions à long terme Tourisme à l’horizon 2030.

Compte tenu des données disponibles pour l’Afrique, on estime à 8% la croissance de cette région. Le continent a consolidé son rebond de 2016 et atteint un chiffre record de 62 millions d’arrivées internationales. L’Afrique du Nord a bénéficié d’une forte reprise avec des arrivées en hausse de 13%, tandis que celles de l’Afrique subsaharienne ont augmenté de 5%.

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