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Nigeria : 300 garçons maltraités dans une école coranique, délivrés par la police

Kaduna, Nigeria (Reuters) – Plus de 300 jeunes, dont certains âgés de 5 ans et moins, dont beaucoup sont enchaînés et portent des cicatrices de coups, ont été sauvés lors d’une descente dans un bâtiment qui était censé être une école islamique dans le nord du Nigéria, a déclaré vendredi.

Des personnes aux jambes enchaînées sont photographiées après avoir été sauvées d’un bâtiment de la ville de Kaduna, au nord du Nigéria, le 26 septembre 2019, dans cette capture obtenue à partir d’une vidéo.

La plupart des captifs libérés rencontrés par un journaliste de Reuters dans la ville de Kaduna étaient des enfants âgés de moins de vingt ans. Certains traînaient avec leurs chevilles menottées et d’autres étaient enchaînés par leurs jambes à de grandes roues en métal pour empêcher leur fuite.

Un garçon, tenu par la main par un officier de police alors qu’il marchait d’un pas régulier, avait des plaies visibles sur le dos qui semblaient correspondre à des blessures infligées par un fouet. Certains enfants ont été amenés de pays voisins, dont le Burkina Faso, le Mali et le Ghana, ont indiqué les policiers, tandis que les médias locaux ont rapporté que d’autres avaient été laissés par leurs parents dans ce qu’ils pensaient être une école islamique ou un centre de réadaptation.

«Cet endroit n’est ni une cure de désintoxication ni une école islamique, car vous pouvez le voir par vous-même. Les enfants rassemblés ici viennent de partout dans le pays… certains d’entre eux étaient même enchaînés », a déclaré à la presse le commissaire de la police de l’État de Kaduna, Ali Janga. « Ils ont été utilisés, déshumanisés, vous pouvez le voir vous-même. »

Le porte-parole de la police de Kaduna, Yakubu Sabo, a déclaré que sept personnes qui se disaient professeurs à l’école avaient été arrêtées lors du raid de jeudi. « Le gouvernement fournit actuellement de la nourriture aux enfants âgés de cinq ans et plus », a-t-il déclaré.

On ne sait pas combien de temps les captifs ont été détenus là-bas. Selon des informations parues dans les médias locaux, les captifs auraient été torturés, affamés et victimes d’abus sexuels. Reuters n’a pas été immédiatement en mesure de confirmer ces informations.

Les enfants ont été transférés dans un camp temporaire situé dans un stade à Kaduna. Ils seraient ensuite transférés dans un autre camp situé dans une banlieue de la ville pendant que des tentatives seraient faites pour retrouver leurs parents, a annoncé la police.

Certains parents déjà contactés se sont rendus sur les lieux pour retrouver leurs enfants. « Nous ne savions pas qu’ils seraient exposés à ce genre de situation », a déclaré un parent à Reuters.

Arrêts scolaires ?

Les écoles islamiques, appelées Almajiris, sont courantes dans le nord du Nigeria, à majorité musulmane – un pays à peu près également divisé entre adeptes du christianisme et de l’islam. Les parents du nord du Nigéria, la partie la plus pauvre d’un pays où la plupart des gens vivent avec moins de 2 dollars par jour, choisissent souvent de laisser leurs enfants à l’école dans des écoles.

Depuis des années, de telles écoles sont accusées d’abus et d’accusations de contraindre certains enfants à mendier dans les rues de villes du nord. Plus tôt cette année, le gouvernement du président Muhammadu Buhari, lui-même musulman, avait annoncé son intention d’interdire les écoles, mais ne le ferait pas immédiatement.

« Toute interdiction nécessaire d’Almajiri se déroulerait dans le respect des procédures établies et des consultations avec les autorités compétentes », a déclaré le porte-parole de Buhari, Garba Shehu, dans un communiqué publié en juin. « Le gouvernement fédéral veut une situation dans laquelle tous les enfants en âge d’aller à l’école primaire vont à l’école plutôt que de mendier dans la rue pendant les heures de classe », indique le communiqué.

Un porte-parole de la présidence n’a pas immédiatement répondu aux appels et aux textos demandant des commentaires sur le raid à Kaduna et demandant si cela modifierait l’approche du gouvernement vis-à-vis de ces écoles. Le professeur Ishaq Akintola, directeur de l’organisation nigériane des droits de l’homme, le Muslim Rights Concern (MURIC), a déclaré qu’environ 10 millions d’enfants dans le nord du pays étaient scolarisés dans des écoles islamiques.

« Les coupables d’abus, s’ils sont reconnus coupables, devraient être tenus pour responsables, mais ces écoles devraient continuer, car leur fermeture priverait un si grand nombre d’élèves de leurs études », a-t-il déclaré. Akintola a déclaré que les écoles islamiques avaient besoin de fonds pour former des enseignants et améliorer les bâtiments.

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